Las experiencias con el adobe en los terremotos

En realidad no importa de que materia hayan sido hechos los edificios, lo que vale es el interés que se tomen los constructores en hacer una obra bien hecha. Este interés va ligado al tecnicismo que se aplica para construirlos, a los cálculos para el diseño de la estructura, a la selección de los materiales, la supervisión de los procesos, el respeto a las normas, en fin “si no se construye con amor”, las estructuras no responderán a lo que se espera de ellas.

Las experiencias obtenidas por informaciones subjetivas y sin aparatos de medición, como ocurría en el pasado, ofrecen dificultad para medir el comportamiento de los diferentes edificios en diferentes emergencias. Naciones Unidas a través de UNDRO (Disaster Relief Organization) ofrece un método de observación y comparación de efecto de los sismos según su intensidad según el orden siguiente:

A.- Escala de intensidades
B.- Clasificación de los edificios
C.- Porcentaje de los edificios dañados
D.- Naturaleza de los daños en el interior de las viviendas
E.- Tabla de resultados

A.- Escala de Intensidades:

Grado 1:    Aquellos temblores que nadie siente, excepto los sismógrafos.
Grado II:    Sentido por pocas personas, sobre todo en las plantas elevadas. 
Grado III:  Sentidos por algunas personas en el interior de sus casas. Oscilan las lámparas.
Grado IV:  Sentido por muchas personas, crujido del techo y tabiques, vibración de vajilla.
Grado V:   Sentido por toda la población, despiertan a personas dormidas. Caen objetos.
Grado VI:  Dejan rajaduras en el suelo, grietas en las paredes.
Grado VII: Las carreteras se agrietan, las fuentes varían su caudal, se enturbia el agua      estancada, debido a la sacudida del lodo en el fondo. Hay derrumbes y aludes.
Grado VIII: Caen algunos edificios, hay corrimientos de tierras.
Grado IX:  Resultan los puentes dañados, las presas, los diques, los muelles
Grado X: Se tuercen las líneas de ferrocarriles, hendiduras en la tierra hasta de un metro 
Grado XI: Daños importantes por doquier, incluso en los edificios bien construidos
Grado XII: Cambio total del paisaje y de la topografía, valles cegados por los derrumbes terminan convertidos en lagos, etc.

B.- Clasificación de los edificios

  • Casas de adobe,  de tierra apisonada, casas rurales de construcción sencilla.
  • Construcciones de ladrillo, de bloques, casas de sistema mixto, bahareque, 
  • Construcciones de concreto armado y buenas construcciones en madera.

C.- Porcentaje de los edificios dañados 

Pocos,  cuando las casas dañadas no pasan del 5% de las viviendas de un poblado
Medianos,  cuando el numero de casas dañadas viene a ser aproximadamente el 50% y
Muchos,  cuando los daños afectan al 75% de las construcciones, o más

D.- Naturaleza de los daños en el interior de las viviendas: 

  • Agrietamiento y caída de repellos
  • Agrietamiento de paredes, y caída de tejas
  • Grietas muy anchas en las paredes, algunos desplomes
  • Derrumbamiento parcial de paredes, rotura de vajilla
  • Derrumbamiento total de la construcción

 La siguiente tabla muestra en forma simplificada la naturaleza de los daños ocurridos en  varios terremotos, dando margen para apreciar la intensidad del terremoto, relacionando el material usado en los edificios, la intensidad de los daños sufridos y la naturaleza de estos daños. Para no ser tan largos en la exposición, solo se consideran temblores mayores del grado VI.

Naturaleza del daño causado en relación con el tipo de construcción y 
la intensidad del terremoto
Casas de adobe y viviendas rurales

Casas de mixto o bloques de concreto

Edificios de concreto o de madera bien hechos

Grado

poco

mediano

mucho

poco

mediano

mucho

poco

mediano

mucho

VI
2
1
-
1
-
 
-
-
-
VII
4
3
-
2
-
 
-
1
-
VIII
5
4
-
4
3
 
3
2
 
IX
 
5
-
5
4
 
4
3
 
X
 
-
5
-
5
 
5
4
 

Se podrá apreciar que poblados con casas de adobe  el 5% de ellas pueden sufrir rajaduras, caída de tejas y otros daños menores en terremotos de grado VI  y 50% de las casas sufrirán daños como rajaduras y daños medianos para sacudidas grado VII, pero otro 50% no se caerá al embate de un sismo grado VIII, aunque quedará muy dañado. 

El 50% de las casas de mixto (casas de ladrillo, reforzado con columnas de concreto) son valientes hasta terremotos de grado VIII y el 50% de los edificios de concreto armado aguantaran terremotos de grado IX con daños como rotura de paredes, pero ningún edificio soporta una embestida grado X por muy bien construido que esté. Al menos serán muy raros los supervivientes a tal cataclismo. 

Terremotos en grado X ú XI no dejan nada en pie, y alteran la geografía, cambian curso de los ríos, forman lagos con sus derrumbes sobre los cauces, aparecen corrimientos de tierras, etc. alterando la topografía

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